Storie

  • 12 Apr 2017
    (animali in pillole)

    Uccello al mandarino

    L’alca crestata (Aethia cristatella) dell’Alaska ha delle piume profumate sul collo che emanano un odore simile a quello degli agrumi. Durante la stagione degli amori, maschi e femmine si annusano reciprocamente, probabilmente perchè questo profumo rivela le qualità dell’eventuale partner: più l’uccello è profumato più è sano. Questo modo di comunicazione tramite odori è molto … continua

  • Costole perforanti

    Il tritone iberico (Pleurodeles walti) è un anfibio famoso per le numerose missioni spaziali e gli studi sull’effetto della gravità alle quali ha partecipato. È anche noto per il suo insolito comportamento difensivo: se afferrato, fa fuoriuscire dai lati del corpo le costole appuntite che, grazie anche alle sostanze velenose prodotte dalla pelle, diventano efficaci … continua

    05 Apr 2017
    (animali in pillole)
  • 29 Mar 2017
    (animali in pillole)

    Occhio che ti guardo

    I camaleonti sono dotati di occhi molto particolari, in grado di muoversi indipendentemente l’uno dall’altro, riuscendo così a osservare due cose diverse nello stesso momento. In realtà sembra che il loro cervello non sia in grado di “guardare” con tutti e due gli occhi contemporaneamente, bensì alterna continuamente la visione facendo funzionare un occhio alla … continua

  • Lingua a pennello

    Il lorichetto arcobaleno (Trichoglossus haematodus) è un bellissimo pappagallo australiano che si nutre anche di polline e nettare. Come adattamento a questa peculiare dieta ha evoluto una lingua molto particolare, dotata all’estremità di una struttura simile ad una sorta di pennello che consente di estrarre il polline e il nettare dai fiori.

    22 Mar 2017
    (animali in pillole)
  • 17 Mar 2017
    (animali in pillole)

    L’illusione dei serpenti che cambiano colore

    I serpenti corallo, noti per la loro velenosità, esibiscono una livrea rossa, gialla e nera molto vistosa, che ha una funzione di avvertimento. I colori sono disposti ad anelli e, quando il serpente si muove, la loro immagine si sovrappone, dando l’illusione che l’animale sia di un colore verdastro, che ben si confonde con la … continua

  • Giardini d’autore

    Gli uccelli giardinieri sono dei passeriformi che vivono nelle foreste pluviali dell’Australia e delle Nuova Guinea. Sono dei veri e propri architetti del mondo animale,in grado di realizzare complesse costruzioni, con tanto di giardino annesso, per fare colpo sulle femmine. Intrecciando tra loro dei rametti costruiscono delle capanne che vengono decorate con oggetti di vario … continua

    08 Mar 2017
    (animali in pillole)
  • 01 Mar 2017
    (animali in pillole)

    Lo senti? Sono pericoloso!

    Alcuni animali che si difendono con il veleno hanno sviluppato comportamenti vistosi che hanno la funzione di scoraggiare i potenziali aggressori. Il serpente a sonagli (Crotalus sp.) ad esempio, produce un caratteristico suono di avvertimento con il sonaglio posto all’estremità della coda che i predatori imparano ad associare al potenziale pericolo.

  • Le due facce della stessa farfalla

    Nella maggior parte delle farfalle diurne la pagina superiore delle ali ha un colore diverso da quella inferiore. Generalmente i colori vistosi si trovano “sopra”, ben visibili quando l’animale è ad ali aperte, mentre il “sotto”, visibile quando la farfalla chiude le ali, ha spesso una colorazione mimetica criptica. Grazie a questa doppia livrea, la … continua

    22 Feb 2017
    (animali in pillole)
  • 15 Feb 2017
    (animali in pillole)

    Lasciami perdere, sono troppo veloce!

    Negli ultimi decenni ha preso piede una teoria secondo cui alcune specie di farfalle dal volo veloce (e quindi difficili da catturare) hanno una determinata colorazione per scoraggiare i potenziali predatori. L’Adelpha heraclea fotografata in Costa Rica ne è un esempio. La sua brillante livrea bianca e arancione è un esplicito messaggio che ha il … continua

  • Esplosione di polline

    Le piante appartenenti alla famiglia delle marantacee presentano un tipo di impollinazione molto particolare, chiamata impollinazione esplosiva. Lo stimolo tattile provocato da un insetto che si posa sul fiore innesca un processo che determina un movimento violento di alcune strutture del fiore. In questo modo il polline viene praticamente “sparato” sull’insetto che ne viene totalmente … continua

    08 Feb 2017
    (animali in pillole)