Biologia

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L'unione fa la forza

Alcuni insetti appartenenti alla famiglia dei Membracidi assomigliano in maniera straordinaria a delle spine. Per rendere più credibile questo mimetismo si riuniscono in gruppi su di un unico rametto in modo da farlo sembrare un rametto spinoso.
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Annusare con le antenne

Le antenne delle farfalle hanno una funzione sensoriale e sono importanti per la percezione di odori e stimoli meccanici. Rilevano stimoli olfattivi e tattili grazie a delle piccole strutture sensoriali (sensilli) a forma di pelo, localizzate sulla loro superficie. Alcuni maschi di Saturnidi hanno antenne tanto sviluppate da riuscire a individuare una femmina a diversi chilometri di distanza.
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Peli da difesa

I peli che molti bruchi esibiscono hanno una funzione per lo più difensiva. In alcuni casi sono urticanti e iniettano un veleno, in altri casi rappresentano una barriera fisica all’attacco di formiche e parassiti.
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Bruchi aromatici

I bruchi delle farfalle papilionidi possiedono un bizzarro organo di difesa: l’osmeterio. E’ una escrescenza situata alla base del capo che viene estroflessa dall’insetto solo quando infastidito. Emana un forte odore aromatico, deterrente per predatori e parassiti.
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La mantide orchidea

La mantide orchidea malese (Hymenopus coronatus) appare identica ai fiori sui quali vive e si nutre degli insetti che, ingannati dal suo aspetto, vi si posano sopra in cerca di nettare.