Biologia

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Formiche con il pollice verde

Le formiche tagliafoglie delle foreste del Sud America ritagliano con le loro mandibole pezzi di foglie e fiori che portano nei loro nidi sotterranei. Qui i pezzetti di foglia vengono ulteriormente sminuzzati e utilizzati per creare un substrato sul quale le formiche coltivano un fungo che utilizzano per l'alimentazione dell'intera colonia.
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Uova clandestine

Alcune femmine di Diamante mandarino (Taeniopygia guttata - Australia) depongono le uova nei nidi di altri individui della loro stessa specie. Affidando la cura e l'allevamento della propria prole ad altri, queste femmine possono permettersi di generare più figli di quanti ne farebbero se dovessero allevarli da sé nel proprio nido.
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L'unione fa la forza

Alcuni insetti appartenenti alla famiglia dei Membracidi assomigliano in maniera straordinaria a delle spine. Per rendere più credibile questo mimetismo si riuniscono in gruppi su di un unico rametto in modo da farlo sembrare un rametto spinoso.
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Annusare con le antenne

Le antenne delle farfalle hanno una funzione sensoriale e sono importanti per la percezione di odori e stimoli meccanici. Rilevano stimoli olfattivi e tattili grazie a delle piccole strutture sensoriali (sensilli) a forma di pelo, localizzate sulla loro superficie. Alcuni maschi di Saturnidi hanno antenne tanto sviluppate da riuscire a individuare una femmina a diversi chilometri di distanza.
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Peli da difesa

I peli che molti bruchi esibiscono hanno una funzione per lo più difensiva. In alcuni casi sono urticanti e iniettano un veleno, in altri casi rappresentano una barriera fisica all’attacco di formiche e parassiti.