Storie

I serpenti giarrettiera del Nord America (Thamnophis spp.), in primavera escono dai rifugi invernali alla ricerca del sole per scaldare i muscoli e muoversi alla ricerca di un partner. Qualche maschio produce lo stesso odore delle femmine, così da attirare altri maschi, già riscaldati dal sole, e “rubare” loro un po’ di calore. Questi, convinti si tratti di una femmina, lo ricoprono cercando di accoppiarsi e, involontariamente, gli passano il loro calore, rendendo il maschio imbroglione in grado di muoversi.

Costole perforanti

Il tritone iberico (Pleurodeles walti) è un anfibio famoso per le numerose missioni spaziali e gli studi sull’effetto della gravità alle quali ha partecipato. È anche noto per il suo insolito comportamento difensivo: se afferrato, fa fuoriuscire dai lati del corpo le costole appuntite che, grazie anche alle sostanze velenose prodotte dalla pelle, diventano efficaci armi da difesa.

Occhio che ti guardo

I camaleonti sono dotati di occhi molto particolari, in grado di muoversi indipendentemente l’uno dall’altro, riuscendo così a osservare due cose diverse nello stesso momento. In realtà sembra che il loro cervello non sia in grado di “guardare” con tutti e due gli occhi contemporaneamente, bensì alterna continuamente la visione facendo funzionare un occhio alla volta, per la durata di circa un secondo

L'architetto mascherato

Il mondo animale che ci circonda, proprio fuori dalla porta di casa, è sempre pieno di sorprese. Non so a quanti di voi sia capitato di vederlo eppure, se non vivete troppo distanti dalla campagna, il protagonista di oggi sarà sicuramente trotterellato di notte poco distante dalle vostre finestre.

Lingua a pennello

Il lorichetto arcobaleno (Trichoglossus haematodus) è un bellissimo pappagallo australiano che si nutre anche di polline e nettare. Come adattamento a questa peculiare dieta ha evoluto una lingua molto particolare, dotata all'estremità di una struttura simile ad una sorta di pennello che consente di estrarre il polline e il nettare dai fiori.

L’illusione dei serpenti che cambiano colore

I serpenti corallo, noti per la loro velenosità, esibiscono una livrea rossa, gialla e nera molto vistosa, che ha una funzione di avvertimento. I colori sono disposti ad anelli e, quando il serpente si muove, la loro immagine si sovrappone, dando l’illusione che l’animale sia di un colore verdastro, che ben si confonde con la vegetazione.

Giardini d'autore

Gli uccelli giardinieri sono dei passeriformi che vivono nelle foreste pluviali dell'Australia e delle Nuova Guinea. Sono dei veri e propri architetti del mondo animale,in grado di realizzare complesse costruzioni, con tanto di giardino annesso, per fare colpo sulle femmine. Intrecciando tra loro dei rametti costruiscono delle capanne che vengono decorate con oggetti di vario tipo come piume, conchiglie, fiori, sassi, parti di insetti e, negli ultimi tempi (ahimè), pezzi di plastica. Il maschio sceglie gli oggetti con estrema cura (rigorosamente di un certo colore) e li dispone con un preciso ordine. Naturalmente non mancano i vicini “invidiosi” che rubano oggetti per abbellire la propria casa o compiono dei veri e propri atti di vandalismo per rovinare l'armonia dell'opera realizzata dal vicino.